Non ho nessuna intenzione di fare distinzioni tra gratuito/shareware/commerciale. Se qualcosa vale davvero i soldi li spendo. Non includo ovviamente l’ovvio: Microsoft Office per via soprattutto dell’indispensabile OneNote e la suite Windows Live

Fondamentali  (File InstallPad)
Compressione: 7-zip (gratuito, opensource)
Sincronizzazione file: DropBox (gratuito)
Grafica: Paint.Net (gratuito, opensource) con il fichissimo plugin per aprire i file Photoshop; altrettanto valido Photoshop Elements (commerciale)
Virtualizzazione: VirtualBox (gratuito, opensource)
Masterizzazione: Ashampoo Burning Studio 9 (gratuito)
Audio Editing: Audacity (gratuito, opensource)
Password Manager: KeePass (gratuito, opensource), LastPass + plugin per browser
ISO mounter: VirtualClone Drive (gratuito)
Client FTP: FileZilla (gratuito, opensource)
Cattura schermo e altro: FastStone Capture (20$ trial-ware)
PureText per la purificazione del testo (gratuito)
Desktop Media per il mounting dei drive sul desktop (gratuito)
Layout di tastiera per espatriati (gratuito)
Windows Live Writer Post Downloader: per scaricare un post/pagina online ed editarlo su Windows Live Writer (gratuito)
Image Resizer for Windows Vista and 7: il vecchio PowerToy aggiornato e opensource
Nitro Reader: lettore + stampante PDF
SuperCopier: file copy engine OSX style.

Recovery e altro:
Tagging: MP3Tag (gratuito)
Video-Editing: Premiere Elements (commerciale)
Grafica vettoriale: InkScape (gratuito, opensource); altrettanto valido Microsoft Expression (commerciale)
Editor di GIF animate: Beneton Movie GIF (include spyware!!)
Recupero file: DiskDigger (gratuito), Free Undelete (gratuito)
Time tracking: ManicTime (gratuito)
Cancellazione sicura: Eraser (gratuito), Freeraser (gratuito), Darik’s boot and nuke (gratuito, opensource)
Blindscanner Pro per la condivisione scanner (commerciale, trialware)
Dynamic Template for Windows Live Writer: un sistema di templatizzazione per WLW.
Acronis Migrate Easy: per copiare il disco di sistema su un nuovo HD; la versione trial basta e avanza per un trasloco.

Plugin per firefox: i miei preferiti sono indicati in questa pagina.

Su segnalazione interessante potrei partire con una recensione ed una aggiunta alla lista.

-quack